La tienda Amazon Sin Cajeros está casi lista para el Prime Time

Innovación

Se dice que el equipo de Amazon Go solucionó muchos de los problemas técnicos y está empezando a contratar personal para la tienda.

Por Olivia Zaleski y Spencer Soper

Durante el año pasado, los empleados de Amazon probaron Amazon Go, una tienda de conveniencia experimental en el centro de Seattle. La idea es permitir que los consumidores entren, recojan los artículos y luego los paguen sin tener que esperar en la fila de un cajero. Amazon es vago en cuanto a la mecánica, pero la tienda se basa en una aplicación móvil y en la misma tecnología de detección que impulsa a los autos sin conductor, a descubrir quién compra qué.

 

Los empleados han tratado de engañar a la tecnología. Un día, tres empleadas de Amazon se vistieron con trajes de Pikachu de color amarillo brillante y fueron por sándwiches, tragos y bocadillos. Los algoritmos dieron en la tecla, de acuerdo con una persona familiarizada con la situación, identificando correctamente a las empleadas y cargando sus cuentas de Amazon, a pesar de que estaban oscurecidas detrás del poliéster amarillo.

 

 

Shoppers enter Amazon.com Inc.'s new Amazon Go grocery store, located adjacent to the Amazon.com Inc. headquarters in Seattle, Washington on Wednesday, March 8, 2017. Photographer: David Ryder/Bloomberg

La tienda de comestibles Amazon Go en Seattle.Fotógrafo: David Ryder / Bloomberg

 

Amazon Go representa el esfuerzo más ambicioso de Amazon.com Inc. por transformar la experiencia de compra física eliminando la línea de pago, ahorrando tiempo a los clientes y promoviendo la reputación de la compañía por comodidad.

 

El empuje a las tiendas de comestibles es una forma de que la empresa haga que los consumidores compren en Amazon con más frecuencia. En septiembre, el gigante del comercio electrónico adquirió Whole Foods Market por $ 13,7 mil millones y ha estado reduciendo los precios en la cadena de supermercados de lujo para impulsar el tráfico. El miércoles, Whole Foods comenzó a ofrecer grandes descuentos en productos de Acción de Gracias, incluidos pavos sin antibióticos, y señaló que los descuentos se volverán más agresivos a medida que adopte el servicio de suscripción Prime de Amazon. Las acciones de Kroger y Sprouts cayeron después del anuncio.

Amazon dio a conocer Amazon Go en diciembre pasado y dijo que planeaba abrir la tienda al público a principios de este año. Sin embargo, la empresa se encontró con dificultades técnicas y pospuso el lanzamiento para resolver los errores, informó The Wall Street Journal en marzo.

Siete meses después, los desafíos continúan, pero la tecnología de “solo salir caminando” ha mejorado notablemente, dice la persona, que pidió el anonimato para hablar libremente sobre el proyecto. Y en una señal de que el concepto está casi listo para el horario de máxima audiencia, la contratación del equipo de Amazon Go se ha desplazado de los ingenieros y científicos de investigación necesarios para perfeccionar la plataforma a los gerentes de construcción y comercializadores que construirían y promocionarían las tiendas para los consumidores.

 

Amazon no quiso hacer ningún comentario.

Los compradores que visitan una tienda de Amazon Go escanearán sus teléfonos inteligentes al ingresar. Las cámaras y los sensores de estante luego trabajarán juntos para determinar qué elementos se han eliminado y quién los quitó, dice la persona; no habrá necesidad de dispositivos de rastreo, como chips de radiofrecuencia, incrustados en la mercancía. Cuando los compradores se van, los algoritmos sumarán el pedido y facturarán a su cuenta de Amazon.

El sistema funciona bien para los compradores individuales, pero todavía tiene dificultades para cobrar con precisión a las personas que se mueven en grupos, como las familias con niños que toman varios productos, dice la persona. Los ingenieros de Go han estado estudiando las compras de las familias juntas y están ajustando sus sensores para reconocer cuándo un niño come un artículo mientras deambula por la tienda. Los ingenieros también están averiguando qué persona cobrar cuando una pareja sale de compras juntas. Amazon ha alentado a sus empleados a ingresar a la tienda en parejas y comprar el almuerzo.

 

La compañía está llevando a cabo más pruebas y grupos de enfoque en un edificio no revelado en Seattle, dijo la persona. Los grupos focales se usan para diseñar protocolos para devoluciones en la tienda, mercadería estropeada o dañada y problemas de servicio al cliente que son comunes al comercio minorista tradicional.

No está claro qué tan rápido comenzará Amazon Go. La compañía se movió deliberadamente con sus tiendas físicas de libros, abriendo solo 13 en siete estados desde que lanzó la primera en Seattle hace dos años. Los analistas esperan que una versión de la tecnología de Amazon Go se despliegue finalmente en Whole Foods. Esa es una perspectiva mucho más desafiante porque las ubicaciones de Whole Foods son mucho más grandes que la tienda de conveniencia de 167 metros cuadrados y llevan miles de productos más. Amazon, que dice que actualmente no tiene tales planes, necesitaría muchos más probadores usando trajes de Pikachu para lograr eso.